Connecting GeneratiOn | 20-26 septembrie, Zarautz | Ioana Francisco | English/Romanian version

The Romanian team left on the 20th of September with a luggage full of clothes, enough to last us a whole week in Zarautz, Spain and a mind that was excited to begin a new experience proposed and organized by Kaebnai within Erasmus +, a seminar called “Connecting GeneratiOn”. The overall purpose of the project was to fill, or at least make a first attempt to fill the gap between generations through the means of social media. This is the reason why we were altogether, 36 people of ages between 20 and 70, coming from Bulgaria, Czech Republic, Georgia, Hungary, Italy, Spain and Romania. We all took part in the seminar with the seemingly goal of great importance of either learning or teaching the proper use of social media platforms, but with a higher stake that is effective intergenerational communication. With few assumptions gathered from the name of the seminar, we can easily figure out the main objectives of the week we stayed in Spain: connecting generations through social media, exchanging experiences and knowledge, breaking the stereotypes, combating the existing gap between generations, promoting equality, tolerance and understanding.

The project started on a rather usual note, the opening, the ice break, the name games and the debate on our dreams, expectations and fears. The Spanish team also prepared a small presentation on Spain in general, with focus on the Basque Country, the region we were staying in and on the organizing association from San Sebastian. We also had the chance of presenting ours in the NGO market, and so we took the challenge of transforming our short presentation, talking about A.C.T.O.R. as we would talk about a super hero that is solving specific issues of our society, basically describing the topics we tackle within the Romanian community. At the end of it, the participants understood the multicultural context we’re surrounded with, but also learned how to do the napkin roses we prepare each year for a fundraising campaign. I would say that the most impactful activity in the first days was a simple game we did, aligning ourselves in an age line, making each of us aware of our position in the seminar, but intriguing enough to make us curios of the experiences we might be able to hear from the participants that were in the back of the age line. Other interesting activities involved the specific interaction with the others, facilitating the communication between the generations, for example: the punch line contest, discussing theoretical conflicts through Forum Theatre or social-media related workshops.

14424842_10155212456928496_1291633875352271610_o

The punch line contest was designed with the purpose of breaking the stereotypes, and so we were split in two groups, the young ones and … not so young ones, preparing ourselves for a battle of harsh words, a layout of typical flaws that belong to the “enemies”, basically an exchange of stereotypes a certain group would have regarding the other group. As I was part of the young team, we were preparing to hear the worst from our experienced opponents, but the truth of the matter was that, to our surprise, every critical aspect they presented to us was followed by their warm voices shouting “But we love you!”, a phrase which immediately became the project’s motto for the rest of the week. On that note, the combat was more or less annulled, fulfilling the aim of the activity, breaking the stereotypes, love and wisdom being the elements that conquered us all, ending with a huge group hug and a human-tunnel. The Forum Theatre activity was equally interesting and it gave us yet another chance to bond with the other participants facilitating the “removal” of the intergenerational gap through short plays. It was perhaps the most fun activity of the whole seminar. At least we had the most laughs during that time.

The social media related activities were indeed useful for the ones who weren’t quite familiar with it. The objectives of this important part of the seminar were sustained by the usage of Facebook as our main social media platform, and so, as concrete results, the project had gladly facilitated the creation of the first Facebook page and the first Facebook post as well. The organizers also designed two workshops held by two participants, one of them on the topic of developing contacts and another one on strategies of promoting certain content through social media, trying to complete the needs of the entire group, either young or old. However, there was an expressed need that wasn’t really discussed throughout the course of these meetings, regarding the methods or the steps we have to take in order to maintain a level of privacy of our accounts and the information we give out on the social media platforms.

img_0745

Part of the week consisted in two days dedicated to a cultural trip to the European Capital of Culture, San Sebastian, followed by a meeting with the mayor of the city, who held an emotional speech about the importance of projects like these in the European Union context. The trip was actually spectacular and I think I can speak on behalf of the whole Romanian group when I say that we are very grateful to have gotten to see San Sebastian. We visited the famous Aquarium, we walked around the old city center, reached every cathedral in our sight, took a bath in the salty waters of the ocean, sunk out feet in the soft grains of sand, ate the best calamares y pimientos in town and struggled to finish huge scoops of delicious ice cream. I think all of these self imply the fact that we had a great time in San Sebastian.

At the end of the trip we are left with a beautiful image of the seminar, taking with us plenty of memories we, as of this point, share together, in the hope that we took an important step into filling the intergenerational gap, giving the opportunity of other projects like these to arise and continue to achieve the goal we started to reach for together in Zarautz, Spain. (Ioana Francisco, A.C.T.O.R.)

14355088_271865449878921_8629784518770201583_n


Echipa din România a pornit pe 20 septembrie cu bagajele încărcate pentru o săptămână întreagă în Zarautz, Spania și cu mintea deschisă spre a începe o nouă experiență propusă și organizată de Kaebnai prin intermediul Erasmus +, semniarul numit “Connecting GeneratiOn”. Scopul acestui proiect a fost de a umple, sau măcar de a încerca umple golul dintre generații prin intermediul rețelelor de socializare. Din acest motiv s-au strâns 36 de oameni, cu vârste între 20 și 70 de ani din Bulgaria, Cehia, Georgia, Ungaria, Italia, Spania și Romania. Cu toții am luat parte la seminar cu intenția de a învăța, sau de a-i învăța pe alții cum să folosească în mod corect platformele rețelelor de socializare pentru a facilita comunicarea intergenerațională. După cum se poate deduce din numele proiectului, putem să ne dăm seama care sunt obiectivele principale ale deplasării noastre în Spania: realizarea conexiunii între generații prin rețele sociale, făcand schimb de experiențe și cunoștințe, luptând cu stereotipurile, combătând golul existent dintre generații, promovând egalitatea, toleranța și înțelegerea.

Proiectul a început fără vreun eveniment special: deschiderea, jocurile de încălzire, cele de nume și dezbaterile despre vise, așteptări și frici. Echipa spaniolă a pregătit de asemenea o mică prezentare despre Spania în general, cu accent pe Țara Bascilor, regiunea în care ne aflam și despre orașul organizației lor, San Sebastian. Am avut șansa de a prezenta A.C.T.O.R. în târgul de ONG-uri, unde a trebuit să ne prezentăm organizația sub forma unui super-erou și cu ce anume se ocupa acesta în comunitate. La finalul acestei activități participanții au înțeles dimensiunea interculturală pe care o avem, iar în finalul prezentării i-am învățat să facă trandafirii din șervețele pe care îi facem pentru campania de Florii. Pot spune că o activitate care a avut un impact mare a fost un joc simplu pe care l-am făcut in primele zile, în care ne-am aliniat în funcție de vârstă și am conștientizat diferențele dintre noi, dobândind astfel curiozități despre ceilalți participanți. Alte activități interesante au fost cele de punchline-uri legate de diferențele de vârstă și cea de forum teatru bazată pe rețele sociale.

Concursul de punchline-uri a fost creat în scopul de a sparge bariera stereotipurilor, participanții s-au împărțit în două grupuri, cei tineri și cei… nu așa de tineri, preparându-se pentru o luptă de cuvinte dure aduse la adresa inamicilor, în esență, o luptă în stereotipuri despre celălalt grup de altă vârstă. Ca parte a echipei de tineri, am fost pregătiți să auzim multe reproșuri din partea oponenților noștri,  dar spre marea noastră surprindere, aceștia au incheiat fiecare reproș cu “but we love you!”, frază care a devenit sloganul proiectului pentru restul săptămânii. Din acest punct de vedere, lupta nu a fost violentă, ci a avut ca scop spargerea stereotipurilor, lasând în urmă doar dragoste și înțelepciune care au condus la o îmbrațișare de grup. Activitatea de forum teatru a fost la fel de interesantă și ne-a oferit o altă șansă de a ne cunoaște între noi și discutând si facilitând eliminarea golului intergenerațional prin scenete.

Activitățile legate de rețelele sociale au fost într-adevăr utile celor care nu erau obișnuiți cu acestea. Obiectivele acestei părți importante a seminarului au fost susținute prin utilizarea Facebook-ului ca platformă media principală iar în acest fel au apărut primele rezultate concrete: conceperea primei pagini de Facebook a proiectului, precum și prima postare făcută pe un grup. Organizatorii au programat și două workshop-uri care au fost susținute de către participanți, unul despre dezvoltarea de contacte și altul despre strategii de promovare a anumitor lucruri pe rețelele de socializare, încercând să satisfacă nevoile tuturor din grup, tânăr sau nu. Totuși a fost o nevoie exprimată care nu a fost adresată în timpul întâlnirilor și anume: metodele sau pașii care trebuie urmați pentru a menține un nivel de intimitate al conturilor noastre sau pentru a controla fluxul de informații pe care îl împărtășim pe rețelele sociale.

14433111_305146683195540_4401609050154751095_n

Două zile au fost dedicate unei călătorii culturale în capitala culturii a Europei în anul 2016, San Sebastian, acompaniată de o întâlnire cu primarul orașului care a ținut un discurs emoționant despre importanța genului acesta de proiecte în spațiul European. Călătoria a fost spectaculoasă și cu siguranță a impresionat echipa română. Am vizitat faimosul acvariu, ne-am plimbat prin centrul vechi al orașului, ne-am bălăcit în apa sărată a oceanului, ne-am cufundat picioarele în nisipul fin, am mâncat niște delicioși calamares y pimientos și ne-am chinuit să terminăm o înghețată imensă. Cred că sunt destule motive pentru care oricine ar trebui să de distreze de minune în San Sebastian.

La finalul călătoriei am rămas cu o imagine frumoasă a seminarului, luând cu noi multe amintiri pe care, începând din acest moment, le împărtășim cu speranța că am luat un pas important în umplerea golului între generații, lăsând oportunitatea dezvoltării și altor proiecte asemănătoare, care să se ridice și să continue să îndeplinească scopul început de noi în Zarautz, Spania.  (Ioana Francisco, A.C.T.O.R.)

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s